虫歯になりやすい人 ~pHと虫歯の関係~

投稿日:2017年4月4日

カテゴリ:大人向けの歯のお話

突然ですがpHって覚えていますか?

 

理科で習いましたよね。ボクは学生時代“ペーハー”と習いましたが、今は“ピーエイチ”と読むんでしょうか??

 

今日はお口の中のpHと虫歯の関係について書いてみたいと思います。

 

お口の中は中性(だいたいpH7くらい)に保たれています。食事をするとpHは一気に下がり酸性になります。その時に発生する酸が歯を溶かします(脱灰 だっかい と言います)。そして30分~1時間くらいかけて少しづつpHが元の中性に戻っていきます。

 

脱灰がさらに進むと虫歯になります。脱灰が始まるpHは5.5くらいです。意外に高いと思いましたか?ただお口の中のpHが5.5を下回ったらすぐ脱灰が始まる(起きる)わけではありません。脱灰の状態がずっと続いた時に(pHが低い状態が何度も続いて)、初めて発生すると思ってください。

 

すぐ虫歯にならないように虫歯予防しているのが『唾液』なんです。

 

唾液が口の中を消毒しています(これを再石灰化 さいせっかいか といいます)。

 

大人に比べ、お子さんは唾液が多いですよね(赤ちゃんはよだれが多いですよね)。その唾液のおかげで虫歯になりやすい生えたばかりの歯でも、虫歯になりにくいようにしてくれています。

 

つまり虫歯は、脱灰と再石灰化の拮抗関係(バランス)が崩れた結果できるということです。

 

ではどういう時にそのバランスが崩れるのか・・・。

 

pHが酸性に傾く頻度が多い場合または酸性の状態が長い場合

上に書いたように酸性の時に発生する酸によって歯が溶けることが虫歯です。

 

なのでお口の中が酸性に頻繁になる場合や、酸性である状態がずっと続く傾向がある方のほうがバランスが崩れやすく、虫歯にもなりやすくなります。

 

では、そうなりやすい方はどういう方だと思いますか?

 

間食(特に砂糖)の頻度が多い方です。

 

食べるたびに中性状態のお口の中が、脱灰が進みやすい酸性になるわけです。当然虫歯のリスクは高くなりますよね。

 

子供の虫歯予防に砂糖をできる限り取らないことは非常に有効ですが、この場合砂糖の量を減らすより、砂糖を摂る頻度を減らしたほうがより虫歯予防になります。

 

甘いおやつがいけないわけではありません(食べないに越したことはありませんが)。そういうおやつをだらだら食べるのが良くありません(なのでおやつは15時と決めて、その時間に食べるのは正解です)。甘いものはメリハリをつけて楽しんでくださいね。

 

歯に磨き残しが、べったりついている方

磨き残しや歯石が歯に付着していると唾液が触れにくくなります。

 

唾液には脱灰を元に戻そうとする再石灰効果があります。磨き残しが多い部分は、その再石灰効果の恩恵を受けられなくなってしまいます。

 

磨き残しには悪い細菌がうようよいます。その細菌があることで虫歯も進みやすくなります。その上に再石灰効果が期待できないとなると、当然より一層虫歯ができやすく、かつ進行しやすくなります。

 

「すぐ虫歯ができる」

「治療が終わったと思っても歯科医院に健診に行くとまた虫歯を見つけられる」

 

などと思う方は、まず上記2点で改善できることが無いか探してみてはいかがでしょうか。

 

・甘いもの(飲み物含めて)の量や頻度を見直す

  →どちらも減らすことで身体全体にも良いことがたくさんあります

・歯科医院との付き合いを見直す

  →定期的に歯科医院で歯についている磨き残しを取りましょう

 

何か少しでも参考にしていただければ嬉しいです。

 

 

 

おまけです。

ブラックボード更新しました。

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